A atividade de pesquisa atrelada ao desenvolvimento social e intelectual do indivíduo vem sendo desenvolvida e estimulada na USC desde a existência da instituição e nas mais diversas áreas, incluindo saúde, exatas, humanas e sociais aplicadas. Os programas de Iniciação Científica (IC) estimulam a pesquisa dos alunos sob a direção de um orientador qualificado.

Na Graduação, a Universidade estimula a pesquisa por meio dos Trabalhos de Conclusão de Curso e dos Programas de Iniciação Científica. Esses programas têm como objetivos:

O Programa de Iniciação Científica da USC funciona desde 1993 e é composto das seguintes modalidades:

Podem participar alunos regularmente matriculados em curso de graduação na USC ou de outras Instituições públicas ou privadas, que não possuam vínculo empregatício e que se dediquem integralmente às atividades acadêmicas e de pesquisa.